Monday, April 24, 2017

Μαλακά κουλουράκια με αλεύρι καρύδας, καρότο και χουρμάδες

Είμαστε όλοι διαφορετικοί όσον αφορά το φαγητό, και οι λόγοι για τους οποίους βρίσκουμε ένα πιάτο γευστικό ή μη είναι εντελώς υποκειμενικοί, όπως είναι όλα άλλωστε.




Ο καθένας από εμάς είναι μοναδκός, με συγκεκριμένα γούστα που δημιουργούνται ή καλλιεργούνται από μικρή ηλικία με τα φαγητά που μεγαλώνουμε, με το είδος διατροφής που αργότερα επιλέγουμε, με τα επίπεδα γλύκας, πίκρας, κλπ. που αντέχουμε ή έχουμε συνηθίσει, και φυσικά εξαρτώνται από το πόσο εκπαιδευμένοι είναι οι γευστικοί μας κάλυκες σε γεύσεις και πόσο δεκτικοί είμαστε ή μπορούμε να γίνουμε στην εισαγωγή νέων υλικών, διαφορετικών τρόπων μαγειρικής και συνδυασμούς γεύσεων στη διατροφή μας.
Υπάρχουν φυσικά και όλοι αυτοί που έχουν διατροφικούς περιορισμούς, αυτοεπιβαλλόμενους ή λόγω αλλεργιών ή δυσανεξιών, που είναι σαφές ότι ο κάθε ένας από εμάς κρίνει το φαγητό και τους γευστικούς συνδυασμούς εντελώς διαφορετικά.




Εγώ δεν έχω κανέναν διατροφικό περιορισμό παρά στόχος μου είναι να έχω μια ισορροπημένη διατροφή που να περιλαμβάνει όλες τις ομάδες τροφίμων. Προσπαθώ να τρώω τα πάντα με μέτρο αν και έχω μεγάλη αδυναμία στο ψωμί και στα γλυκά, ειδικά στα γλυκά, και μπορώ άνετα να πέσω με τα μούτρα στα πιο πλούσια επιδόρπια αν με αφήσουν ελεύθερη. Πού και πού λοιπόν προσπαθώ να διατηρήσω τις ισορροπίες φτιάχνοντας γλυκά που δεν έχουν πολλές θερμίδες και που θα τα έλεγε κανείς υγιεινά, αν και είμαι ενάντια στην «δαιμονοποίηση» (ή «θεοποίηση») υλικών και φαγητών εν γένει, αλλά αυτή είναι άλλη κουβέντα για κάποια άλλη φορά.




Μ’ αρέσει να πειραματίζομαι με νέα υλικά, κάτι που με έχει πολλές φορές οδηγήσει σε γευστικές ανακαλύψεις, σε νέους γευστικούς δρόμους και συνδυασμούς, όπως ακριβώς έγινε με αυτά εδώ τα κουλουράκια. Είναι κουλουράκια carrot cake, με τις γεύσεις του κλασικού κέικ καρότου χωρίς όμως να σταματάει εκεί διότι είναι φτιαγμένα με αλεύρι καρύδας (οπότε είναι και χωρίς γλουτένη) και περιέχουν χουρμάδες, σιρόπι σφενδάμου και πολλά μπαχαρικά.




Τα κουλουράκια αυτά καρότου μπορεί να μην είναι και τα πιο ελκυστικά κουλουράκια που έχετε δει ποτέ, αλλά είναι νοστιμότατα. Είναι υπέροχα μαστιχωτά στις άκρες και μαλακά, σχεδόν σαν κέικ, στο κέντρο, δεν είναι πολύ γλυκά, έχοντας εκείνη την χαρακτηριστική καραμελένια γλύκα των χουρμάδων και του σιροπιού σφενδάμου, κι είναι πολύ αρωματικά από τα μπαχαρικά τα οποία έχουν απαλή γεύση. Το αλεύρι καρύδας, το οποίο είναι σαν πολύ λεπτοκομμένο ινδοκάρυδο και χαρίζει μια υφή στα κουλουράκια που προσωπικά λατρεύω, είναι διακριτικό στη γεύση του, ενώ τα καρότα χαρίζουν την γήινη γλύκα και την υγρασία τους στα κουλουράκια.




Την επόμενη μέρα μου αρέσουν ακόμα περισσότερο καθώς είναι πιο μαλακά και η γεύση των μπαχαρικών και των χουρμάδων είναι λίγο πιο έντονη, και είναι το ιδανικό συνοδευτικό του πρωϊνού ή του απογευματινού καφέ μου.









Μαλακά κουλουράκια με αλεύρι καρύδας, καρότο και χουρμάδες

Χρησιμοποίησα βασιλικούς χουρμάδες (Medjool) καθώς προτιμώ την καραμελένια γεύση τους και την μαλακιά και ζουμερή τους υφή αλλά μπορείτε να χρησιμοποιήσετε και άλλο είδος. Φροντίστε μονάχα να είναι ζουμεροί κι όχι ξεραμένοι.




Γίνονται περίπου 20 κουλουράκια

Υλικά
75 γρ. αλεύρι καρύδας
1 κουταλάκι γλυκού baking powder
¼ κουταλάκι γλυκού κανέλα σε σκόνη
¼ κουταλάκι γλυκού τριμμένο μοσχοκάρυδο
¼ κουταλάκι γλυκού μπαχάρι σε σκόνη
¼ κουταλάκι γλυκού καρδάμωμο (κακουλέ) σε σκόνη
¼ κουταλάκι γλυκού ξερό κορίανδρο σε σκόνη
¼ κουταλάκι γλυκού τζίντζερ σε σκόνη
125 γρ. ανάλατο βούτυρο, σε θερμοκρασία δωματίου
65 γρ. σιρόπι σφενδάμου (maple syrup)
1 αβγό μεσαίου μεγέθους, ελαφρά χτυπημένο με πιρούνι
95 γρ. χουρμάδες χωρίς το κουκούτσι, κομμένους σε κομματάκια
60 γρ. τριμμένο καρότο

Ειδικά εργαλεία: χοντρός τρίφτης, ψιλό κόσκινο, ηλεκτρικό μίξερ χειρός, πλαστική μεμβράνη, λαμαρίνα ή ταψί, λαδόκολλα


Προετοιμασία
Σ’ ένα μπωλ, κοσκινίστε το αλεύρι καρύδας, το baking powder και όλα τα μπαχαρικά.

Σ’ ένα μπωλ μεσαίου μεγέθους, προσθέστε το βούτυρο και το σιρόπι σφενδάμου και χτυπήστε με το ηλεκτρικό μίξερ χειρός σε δυνατή ταχύτητα μέχρι το μείγμα να ασπρίσει, να αφράτεψει και να γίνει κρεμώδες. Με το μίξερ να δουλεύει σε μέτρια προς χαμηλή ταχύτητα, ρίξτε σταδιακά το ελαφρώς χτυπημένο αβγό κι όταν το ρίξετε όλο, χτυπήστε σε δυνατή ταχύτητα μέχρι να ενσωματωθεί πλήρως και να έχετε ένα αφράτο μείγμα. Προσθέστε στο μείγμα βουτύρου το μείγμα αλευριού, τους κομμένους χουρμάδες και το τριμμένο καρότο. Αναμείξτε τα υλικά καλά με μια σκληρή σπάτουλα σιλικόνης, φροντίζοντας τα κομμάτια των χουρμάδων να κατανεμηθούν σε όλο το μείγμα.

Καλύψτε το μπωλ καλά με πλαστική μεμβράνη και τοποθετήστε το στο ψυγείο για 2 ώρες ή μέχρι η ζύμη να είναι τόσο σφιχτή ώστε να μπορείτε να την πλάσετε σε μπαλάκια.


Προθερμάνετε το φούρνο σας στους 185°C.
Καλύψτε τον πάτο της λαμαρίνας/ταψιού με λαδόκολλα.

Βγάλτε το μπωλ με τη ζύμη απ’ το ψυγείο και χρησιμοποιώντας τον δοσομετρητή της 1 κουταλιάς σούπας, φτιάξτε μπαλάκια ζύμης. Ρολάρετε κάθε μπαλάκι σφιχτά ανάμεσα στα χέρια σας. Θα σας φανεί λίγο εύθρυπτο το μείγμα αλλά μην το φοβάστε, θα κρατήσει. Επίσης, φροντίστε κάθε μπαλάκι να περιέχει και κομματάκια χουρμά.


Τοποθετήστε τα μπαλάκια στο ταψί αφήνοντας κενό μεταξύ τους, και με το χέρι σας πατήστε τα ελαφρά από πάνω ώστε να γίνουν πεπλατυσμένα με πάχος 1 εκ. Τοποθετήστε το ταψί στο κάτω ράφι του προθερμασμένου φούρνου και ψήστε τα κουλουράκια για 10 λεπτά. Έπειτα μεταφέρετε το ταψί στο μεσαίο ράφι του φούρνου και ψήστε για άλλα 3 λεπτά ή μέχρι οι άκρες τους να αρχίσουν να παίρνουν χρώμα. Προσέξτε μη σας αρπάξουν.
Αφαιρέστε το ταψί απ’ το φούρνο κι αφήστε τα κουλουράκια να κρυώσουν πάνω στο ταψί.

Είναι ακόμα πιο νόστιμα την επόμενη μέρα και κρατάνε για 4 ημέρες σε θερμοκρασία δωματίου κλεισμένα αεροστεγώς.


Friday, April 21, 2017

Κέικ με βανίλια και σπιτική nutella

Σας έχω ξαναμιλήσει για τη σπιτική μου nutella και απ’ ό,τι φαίνεται θα μιλάω γι’ αυτήν συχνά-πυκνά διότι κάθε φορά που την φτιάχνω, όλο και σε κάποιο γλυκό την βάζω. Άλλες φορές σε brownies, άλλες σε ροφήματα (όπως αυτή η ζεστή σοκολάτα), άλλες σε παγωτά.




Αυτή τη φορά, την πρόσθεσα σε κέικ, σε ένα κέικ βανίλιας που χρειαζόταν ένα κάτι που θα το έκανε ακόμα πιο νόστιμο και δελεαστικό. Εξελίχθηκε λοιπόν σε ένα κέικ που μας έκανε να το κατασπαράξουμε σε χρόνο μηδέν.




Είναι πανεύκολο να φτιαχτεί και δεν χρειάζεται καν να βγάλετε το βαρύ πυροβολικό, γνωστό και ως μίξερ βάσης, παρά θέλει μονάχα ένα ηλεκτρικό μίξερ χειρός.


Πρόκειται για ένα υγρό και συνεκτικό κέικ χωρίς όμως να είναι βαρύ, κι είναι μαλακό και απίστευτα βουτυράτο με έντονη τη γεύση της βανίλιας και ακόμα πιο έντονη τη γεύση της σοκολάτας και του φουντουκιού από το σπιτικό άλειμμα. Στα σημεία μάλιστα που βρίσκεται η σπιτική nutella, το κέικ είναι κρεμώδες και μαλακό αλλά συνάμα λίγο κοκκώδες από τους ξηρούς καρπούς κι αυτό είναι και το αγαπημένο μου σημείο του.




Η ιδανική μπουκιά, ωστόσο, παραμένει εκείνη που περιέχει και τα δυο, αφού ο συνδυασμός είναι ονειρεμένος, και αν έχετε αδυναμία στα γλυκά όπως εγώ, σας προειδοποιώ, το κέικ αυτό είναι πολύυυυυ επικίνδυνο.







Κέικ με βανίλια και σπιτική nutella

Θα χρειαστείτε γύρω στο 1/3 της ποσότητας σπιτικής nutella που βγάζει η συνταγή μου. Την υπόλοιπη απολαύστε την σε ένα ζεστό ρόφημα ή ξέρετε εσείς, με το κουταλάκι!

Η σπιτική nutella κάνει τη διαφορά στο κέικ αλλά σε περίπτωση που δεν θέλετε να την φτιάξετε, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε και την κανονική nutella ή μερέντα. Το αποτέλεσμα δεν θα είναι ακριβώς το ίδιο αφού η σπιτική εκδοχή έχει πολύ πιο ισορροπημένη γεύση, είναι λιγότερο γλυκιά κι έχει την πραγματική γεύση των ξηρών καρπών και της σοκολάτας αλλά και πάλι θα είναι νόστιμο.


Μερίδες: 1 κέικ / 10 κομμάτια

Υλικά
185 γρ. αλεύρι για όλες τις χρήσεις
¾ κουταλάκι γλυκού baking powder
¼ κουταλάκι γλυκού αλάτι
5 αβγά μεσαίου μεγέθους
2 κουταλάκια γλυκού καθαρό εκχύλισμα βανίλιας
115 γρ. ανάλατο βούτυρο, σε θερμοκρασία δωματίου, συν έξτρα για το βουτύρωμα της φόρμας
250 γρ. ψιλή ζάχαρη
320 γρ. σπιτικό άλειμμα φουντουκιού-σοκολάτας (σπιτική Nutella) (ή κανονική nutella)

Ειδικά εργαλεία: μακρόστενη φόρμα για κέικ 21 x 11 εκ., λαδόκολλα, ηλεκτρικό μίξερ χειρός, ψιλό κόσκινο


Προετοιμασία
Βγάλτε τη σπιτική nutella σας έξω απ’ το ψυγείο 1 ώρα πριν ετοιμάσετε το κέικ για να μαλακώσει.

Προθερμάνετε το φούρνο σας στους 160°C.
Βουτυρώστε τον πάτο και τα τοιχώματα της φόρμας και καλύψτε με ένα κομμάτι λαδόκολλας.

Μέσα σ’ ένα μπωλ μεσαίου μεγέθους, κοσκινίστε το αλεύρι, το baking powder και το αλάτι.
Σε μια κανάτα-μεζούρα ή σ’ ένα άλλο μπωλ μεσαίου μεγέθους, προσθέστε τ’ αβγά και την βανίλια και χτυπήστε μ’ ένα σύρμα μέχρι ν’ αφρίσουν.
Σ’ ένα μεγάλο μπωλ, προσθέστε το βούτυρο και τη ζάχαρη και χτυπήστε σε δυνατή ταχύτητα με το ηλεκτρικό μίξερ χειρός μέχρι το μείγμα να ασπρίσει και να αφρατέψει. Με το μίξερ να δουλεύει σε μέτρια προς χαμηλή ταχύτητα, ρίξτε σταδιακά τα χτυπημένα αβγά και χτυπήστε σε δυνατή ταχύτητα μέχρι να ενσωματωθούν πλήρως και να έχετε ένα κρεμώδες, λείο κι αφράτο μείγμα. Προσθέστε το 1/3 του μείγματος αλευριού και χτυπήστε σε χαμηλή ταχύτητα μέχρι μόλις να ενσωματωθεί. Προσθέστε άλλο 1/3 του μείγματος αλευριού και χτυπήστε σε χαμηλή ταχύτητα μέχρι μόλις να ενσωματωθεί. Προσθέστε το τελευταίο 1/3 του αλευριού και χτυπήστε σε χαμηλή ταχύτητα μέχρι μόλις να ενσωματωθεί. Συνεχίστε το χτύπημα για άλλα 30 δευτερόλεπτα και σταματήστε.

Απλώστε το 1/3 του μείγματος του κέικ στον πάτο της φόρμας και από πάνω προσθέστε τη μισή ποσότητα σπιτικής nutella. Απλώστε την ή αφήστε τη σε μικρά κομμάτια όπως έκανα εγώ γιατί ήθελα κομμάτια αυτής μέσα στο κέικ. Από πάνω προσθέστε άλλο 1/3 από το μείγμα του κέικ και απλώστε το. Προσθέστε από πάνω την υπόλοιπη σπιτική nutella και τελειώστε με το υπόλοιπο μείγμα του κέικ. Ισιώστε την κορυφή και βάλτε τη φόρμα στο κάτω ράφι του προθερμασμένου φούρνου. Ψήστε για 45 λεπτά. Έπειτα μεταφέρετε τη φόρμα στο μεσαίο ράφι και ψήστε για άλλα 15 λεπτά ή έως ότου όταν εισάγετε μια οδοντογλυφίδα στη μέση του κέικ, να βγαίνει με καθαρή.


Σημείωση: Επειδή η σπιτική nutella φτιάχνεται με πραγματικούς ξηρούς καρπούς, είναι πιο βαριά κι έτσι πέφτει στον πάτο κατά το ψήσιμο. Αν χρησιμοποιήσετε την κανονική nutella, λογικά θα μείνει πιο σταθερή μέσα στο κέικ. Μπορείτε κιόλας να το κάνετε μαρμπρέ σε αυτή την περίπτωση, κάτι που είναι δύσκολο με την σπιτική nutella καθώς είναι πιο σφιχτή.

Αφαιρέστε τη φόρμα απ’ το φούρνο να ακουμπήστε τη σε μια σχάρα. Αφήστε το κέικ μέσα στη φόρμα για 15 λεπτά κι έπειτα ξεφορμάρετε κι ακουμπήστε το πάνω στη σχάρα μέχρι να κρυώσει εντελώς.
Κόψτε σε κομμάτια κι απολαύστε.

Κρατάει καλυμμένο, σε θερμοκρασία δωματίου, για 4-5 μέρες αν και αμφιβάλλω για το αν θα μείνει τόσες μέρες. Σ’ εμάς δεν κρατάει πάνω από 2!


Friday, April 14, 2017

Αργοψημένο αρνίσιο χεράκι στο φούρνο με πατάτες και μυρωδικά

Το αρνί στη σούβλα μπορεί να είναι από τους πιο παραδοσιακούς τρόπους για να ψήσει κανείς το πασχαλινό αρνί, αλλά όταν βρίσκεσαι στα ξένα, αρκείσαι στο να το μαγειρεύεις στο φούρνο, κάτι που προσωπικά δεν με ενοχλεί καθόλου αφού αυτός είναι κι από τους αγαπημένους μου τρόπους να το τρώω. Προσαρμόζοντας τις ποσότητες, μπορείς να ταΐσεις από δυο έως τριανταδύο (που λέει ο λόγος) άτομα και δεν χρειάζεται να περάσεις όλη σου τη μέρα κλεισμένη στην κουζίνα.




Για μένα, αυτό εδώ το αργοψημένο αρνίσιο χεράκι είναι μακράν από τα πιο νόστιμα. Πολλοί προτιμούν το αρνίσιο μπούτι αλλά αν το χεράκι μαγειρευτεί σωστά, είναι πολύ πιο εύγεστο και τρυφερό από ό,τι είναι το μπούτι.




Το αρνί μαζί με τις πατάτες σιγοψήνονται στο φούρνο για λίγο παραπάνω από τρεις ώρες και ρουφάνε όλες τις γεύσεις από τα υλικά που τα συνοδεύουν. Το δενδρολίβανο και το θυμάρι, το λεμόνι και την ρίγανη, το σκόρδο, την μουστάρδα και φυσικά το ελαιόλαδο.




Στο τέλος, το αρνάκι είναι τόσο μαλακό που λιώνει στο στόμα, είναι απίστευτα ζουμερό και μελωμένο, ενώ η πέτσα του υπέροχα τραγανή. Το ίδιο κι οι πατάτες, μαλακές και αφράτες με μια κριτσανιστή και λαχταριστή κρούστα. Και τα ζουμιά; Πωπωωωω αυτά τα ζουμιά. Να παίρνεις κομμάτια ψωμιού και να κάνεις ανελέητες παπάρες κατευθείαν μέσα στο ταψί. Όνειρο! Τί άλλο θέλει κανείς από ένα τέτοιο φαγητό;

Καλή Ανάσταση και Καλό Πάσχα να έχετε με υγεία!!










Αργοψημένο αρνίσιο χεράκι στο φούρνο με πατάτες και μυρωδικά

Φροντίστε να κόψετε τις πατάτες χοτνρούτσικες ώστε να μη σας λιώσουν κατά το τρίωρο ψήσιμο.
Μην ξεπλύνετε το αρνί πριν το ψήσετε γιατί χάνει μέρος της γεύσης του.




Μερίδες: 4

Υλικά
1,5 - 2 κιλά ολόκληρο αρνίσιο χεράκι με το κόκκαλο
5-6 μεγάλες πατάτες, καθαρισμένες και κομμένες κυδωνάτες
1 κουταλιά σούπας μουστάρδα απαλή
6 ολόκληρες σκελίδες σκόρδο, με τη φλούδα
3 σκελίδες σκόρδο, καθαρισμένες και κομμένες στα 4 κατά μήκος
3-4 κλωναράκια φρέσκου δεντρολίβανου
7-8 κλωναράκια φρέσκου θυμαριού
2 κουταλάκια γλυκού ρίγανη ξερή
Αλάτι
Φρεσκοτριμμένο μαύρο πιπέρι
Χυμό από 2 λεμόνια, φρεσκοστυμμένα
150 ml εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο
250-300 ml νερό

Ειδικά εργαλεία: ταψί, αρκετά μεγάλο ώστε να χωράει το αρνί και τις πατάτες


Προετοιμασία
Προθερμάνετε το φούρνο σας στους 180°C.

Βάλτε το αρνί μέσα στο ταψί και αλείψτε το παντού με την μουστάρδα. Κόψτε μ’ ένα μικρό μαχαίρι τη σάρκα του αρνιού σε 8-9 διαφορετικά σημεία (πάνω και κάτω), κάνοντας μικρές τομές που να χωράνε τα κομμάτια σκόρδου. Μπήξτε τα σε κάθε τομή και ρίξτε τα υπόλοιπα (μαζί με τις έξι ολόκληρες σκελίδες σκόρδο) στο ταψί, γύρω απ’ το αρνί.
Αραδιάστε γύρω από το αρνί τις πατάτες, σε μια στρώση. Πασπαλίστε τις πατάτες και το αρνί απ’ όλες τις πλευρές με αλάτι, φρεσκοτριμμένο μαύρο πιπέρι και ρίγανη και περιχύστε με το ελαιόλαδο και τον χυμό λεμονιού. Προσθέστε το δενδρολίβανο και το θυμάρι κι έπειτα ρίξτε το νερό στο ταψί και ανακινήστε το καλά για να αναμειχθούν τα υγρά. Θα πρέπει τα υγρά να καλύπτουν τις πατάτες κατά τα 2/3.

Βάλτε το ταψί στο κάτω ράφι του προθερμασμένου φούρνου και ψήστε για μισή ώρα. Έπειτα χαμηλώστε στους 150°C και ψήστε για 1 ώρα. Έπειτα δυναμώστε στους 165°C και ψήστε για 1 ώρα και 45 λεπτά μέχρι το αρνί να είναι τρυφερό και να ξεκολλάει με το άγγιγμα του πιρουνιού απ’ το κόκκαλο. Όσο ψήνεται το φαγητό, φροντίστε να γυρίσετε τις πατάτες (προσέχοντας να μην "σπάσουν") στα μέσα του συνολικού χρόνου, ελέγχοντας που και που μήπως χρειαστεί να προσθέσετε επιπλέον νερό, σε περίπτωση που το έχουν πιεί οι πατάτες. Δεν θέλετε επουδενί να σας ξεραθούν. Επίσης, κάτι που είναι πολύ σημαντικό είναι κάθε 1 ώρα να ρίχνετε ζουμί απ’ το ταψί πάνω στο αρνί με μια κουτάλα ώστε να παραμείνει ζουμερό και να πάρει επιπλέον γεύση. Ρίξτε 4-5 κουταλιές από το ζουμί κάθε φορά.

Βγάλτε το απ’ το φούρνο, αφήστε το να σταθεί για 10 λεπτά και σερβίρετε. Καλή όρεξη!!

Ααα κι αν είσαστε μανιακοί σκορδοφάγοι σαν κι εμένα, μετά από τις 3 αυτές ώρες, τα ολόκληρα σκόρδα με τη φλούδα τους θα έχουν γίνει σκέτη μαγεία. Πάρτε ένα ένα και πιέστε τη φλούδα να βγει από μέσα το πιο μελωμένο, γευστικό και γλυκό σκόρδο που θα φάτε ποτέ!