Sunday, December 30, 2012

Το ρόδι της Πρωτοχρονιάς

Το ρόδι ανέκαθεν ήταν ένα φρούτο με ισχυρό συμβολισμό στην ελληνική παράδοση. Στην αρχαιότητα αντιπροσώπευε τη γέννηση, τον θάνατο και την αναγέννηση και σήμερα ο καρπός εξακολουθεί να θεωρείται σύμβολο καλοτυχίας και γονιμότητας.






Την Πρωτοχρονιά, σε πολλά σπίτια της Ελλάδας, παραδοσιακά σπάζεται το ρόδι στο κατώφλι για να φέρει γούρι στην οικογένεια. Δεν ξέρω αν εσείς τηρείτε αυτό το έθιμο αλλά στη δική μου οικογένεια, εγώ είμαι αυτή που το σπάω σχεδόν κάθε χρόνο. Έχω τη φήμη πως είμαι γουρλού κι έτσι λίγα δευτερόλεπτα πριν μπει ο καινούριος χρόνος εγώ βρίσκομαι έξω από το σπίτι, με το ρόδι στο χέρι, να περιμένω να μπω πανηγυρικά, με το δεξί φυσικά, και να σπάσω με όλη μου τη δύναμη το φρούτο στο πάτωμα. Το ευχαριστιέμαι για να πω την αλήθεια. Υποτίθεται πως όσα περισσότερα σποράκια εκτιναχθούν μέσα απ' τον καρπό, τόσο καλύτερη θα είναι η νέα χρονιά.






Το ρόδι, όσο συμβολικό κι αν είναι στην ελληνική κουλτούρα, δεν έχει περίοπτη θέση στην κουζίνα. Δεν το χρησιμοποιούμε συχνά σε φαγητά ή γλυκά παρά προτιμούμε ν' απολαμβάνουμε τα σποράκια του φρούτου σκέτα.






Εγώ συνηθίζω να τα προσθέτω σε σαλάτες ή να τα χρησιμοποιώ για να γαρνίρω διάφορα πιάτα και το πετιμέζι ροδιού είναι από τα αγαπημένα μου κατασκευάσματα για χρήση σε μαρινάτες και αλείμματα αλλά εκεί που μου αρέσει περισσότερο το ρόδι, είναι σε επιδόρπια. Η όξινη και συνάμα γλυκιά του γεύση είναι μοναδική και δένει αρμονικά με διάφορες άλλες γλυκιές γεύσεις όπως της βανίλιας και της σοκολάτας.






Η βανίλια είναι παρούσα σε αυτό το επιδόρπιο όπου μαζί με το γάλα καρύδας αποτελούν τις κύριες γεύσεις μιας πανακότας με ζελέ ροδιού. Ο συνδυασμός βανίλιας-καρύδας είναι κλασικός και πάντα πετυχημένος, η γεύση του ροδιού όμως είναι αυτή που τον εξυψώνει και κάνει αυτό το επιδόρπιο εκπληκτικό.






Η βελούδινη υφή της πανακότας ταριάζει άψογα με το απαλό ζελέ και τα τραγανά, γκρενά, φρέσκα σποράκια του φρούτου. Κομψό, εξωτικό, γιορτινό, ανάλαφρο, αυτό το επιδόρπιο είναι ιδανικό για να κλείσει ένα πλούσιο εορταστικό ή Πρωτοχρονιάτικο γεύμα.






Εύχομαι σε όλους Καλή Χρονιά γεμάτη αγάπη, υγεία και καλοτυχία!!











Πανακότα Καρύδας και Βανίλιας με Ζελέ Ροδιού

Ο πιο εύκολος και γρήγορος τρόπος για να αφαιρέσετε τα σποράκια απ' το ρόδι είναι ο εξής: κόψτε το φρούτο στη μέση κατά πλάτος, πάρτε το μισό και με μια ξύλινη κουτάλα χτυπήστε το δυνατά απ' την πλευρά της φλούδας του πάνω από ένα μεγάλο μπωλ. Τα σπόρια θα πεταχτούν μέσα απ' το ρόδι μέσα σε μερικά δευτερόλεπτα. Προσέξτε μόνο μην πιτσυλιστείτε.






Μερίδες: 8-10 μεγάλα ποτήρια ή 18-20 μικρά (σφηνάκια βότκας)

Υλικά

για την πανακότα
500 ml γάλα καρύδας, πλήρες
500 ml κρέμα γάλακτος, 35% λιπαρά
230 γρ. ψιλή ζάχαρη
1 λοβό βανίλιας, κομμένο στη μέση κατά μήκος και ξεσποριασμένο
8 φύλλα ζελατίνης

για το ζελέ ροδιού
4 φύλλα ζελατίνης
480 ml φρέσκο χυμό ροδιού (ή συσκευασμένο 100% φυσικό χυμό ροδιού)
2 κουταλάκια γλυκού ψιλή ζάχαρη
60 ml νερό

Σπόρια φρέσκου ροδιού, για το σερβίρισμα

Ειδικά εργαλεία: ψιλό κόσκινο, μεγάλη κανάτα


Προετοιμασία

για την πανακότα
Σε μια κατσαρόλα μεσαίου μεγέθους, προσθέστε το γάλα καρύδας, την κρέμα γάλακτος, τη ζάχαρη, το λοβό βανίλιας και τα σποράκια της. Ζεστάνετε σε μέτρια προς δυνατή φωτιά, ανακατεύοντας συνεχώς μέχρι να λιώσει η ζάχαρη και μόλις το μείγμα αρχίσει να σιγοβράζει, αφαιρέστε την κατσαρόλα απ'τη φωτιά, τοποθετήστε το καπάκι και αφήστε να σταθεί για 20 λεπτά.

Εντωμεταξύ, σ' ένα μικρό μπωλ, βάλτε τα 8 φύλλα ζελατίνης και καλύψτε τα με νερό βρύσης. Αφήστε τα για 15-20 λεπτά μέχρι να μαλακώσουν κι έπειτα αδειάστε το νερό και στείψτε τα φύλλα ζελατίνης καλά με τα χέρια σας.


Αφαιρέστε τον λοβό βανίλιας απ' το μείγμα της πανακότα, προσθέστε τα φύλλα ζελατίνης κι ανακατέψτε καλά με μια σπάτουλα ώστε να διαλυθούν. Περάστε το μείγμα μέσα από ένα ψιλό κόσκινο και αφήστε το να πέσει μέσα σε μια κανάτα.

Γεμίστε τα ποτήρια σας κατά τα 2/3 με το μείγμα της πανακότα και τοποθετήστε τα στο ψυγείο για τουλάχιστον 5 ώρες μέχρι να σφίξει καλά. Αν χρησιμοποιήσετε μικρά ποτήρια, τότε θα χρειαστεί λιγότερη ώρα για να σφίξει η πανακότα.

για το ζελέ ροδιού
Σ' ένα μικρό μπωλ, βάλτε τα 4 φύλλα ζελατίνης και καλύψτε τα με νερό βρύσης. Αφήστε τα για 15-20 λεπτά μέχρι να μαλακώσουν και μετά αδειάστε το νερό και στείψτε τα καλά με τα χέρια σας.

Εντωμεταξύ, σ' ένα κατσαρολάκι, προσθέστε τον χυμό ροδιού, τη ζάχαρη και το νερό (60 ml) και τοποθετήστε σε μέτρια προς χαμηλή φωτιά μέχρι το μείγμα να ζεσταθεί ελαφρά, ανακατεύοντας συνεχώς μέχρι να λιώσει η ζάχαρη.
Αφαιρέστε την κατσαρόλα απ' τη φωτιά, προσθέστε τα φύλλα ζελατίνης κι ανακατέψτε καλά με μια σπάτουλα ώστε να διαλυθούν. Μεταφέρετε το μείγμα σε μια κανάτα.

Μοιράστε το μείγμα του ζελέ στα ποτήρια, ρίχνοντάς το προσεκτικά πάνω από την κρύα πανακότα.
Επιστρέψτε τα ποτήρια στο ψυγείο κι αφήστε τα μέχρι να δέσει το ζελέ, γύρω στις 3 ώρες. Θα πάρει λιγότερη ώρα αν χρησιμοποιήσετε μικρά ποτήρια.

Σερβίρετε το επιδόρπιο γαρνιρισμένο με μπόλικα σποράκια φρέσκου ροδιού.

Το επιδόρπιο κρατάει άψογα στο ψυγείο για 4-5 μέρες.







Friday, December 28, 2012

Το ρολό

Όσοι έχουμε τρέλα με το φαγητό και είμαστε ερασιτέχνες μάγειρες/μαγείρισσες, είναι δύσκολο να βρούμε ομοϊδεάτες που να μπορούμε να μοιραστούμε αυτή μας την μονομανία.






Όταν αρχίζω να μιλάω για φαγητά με φίλους και γνωστούς, μετά από ένα σημείο αρχίζουν να βαριούνται θανάσιμα. Με κοιτάνε λες και τους μιλάω για γραμματόσημα, τόση βαρεμάρα, ενώ εγώ θα μπορούσα να συνεχίσω για ώρες.





Όταν όμως γράφω εδώ ή όταν διαβάζω τα blogs φίλων, τότε είμαι στο στοιχείο μου, ξέρω πως κι εκείνοι έχουν την ίδια τρέλα με μένα· θέλουμε όλοι να εκφράσουμε τις προτιμήσεις μας για συγκεκριμένα πιάτα και να καταγράψουμε τις σκέψεις και τις ιδέες μας γι' αυτά, με την ελπίδα ότι θα υπάρχει ανταπόκριση από τους αναγνώστες μας.






Και βάση αυτής της τρέλας, πάντα έχω έναν υπέρμετρο ενθουσιασμό όταν ανακαλύπτω πιάτα που με εξιτάρουν, πιάτα που με εκπλήσσουν γιατί δεν περίμενα ποτέ να είμαι φαν τους, πιάτα που δεν κρατιέμαι να μοιραστώ μαζί σας.






Ένα τέτοιο πιάτο είναι κι αυτό εδώ. Έχει μυρωδιά Μέσης Ανατολής και είναι ιδανικό για αυτές τις μέρες των εορτών καθώς είναι πανέμορφο κι εντυπωσιακό. Ποτέ δεν περίμενα πως θα μου άρεσε αυτό το είδος πιάτου, το ρολό κιμά, αλλά έκανα λάθος και πόσο μ' αρέσει να κάνω λάθος σε τέτοια πράγματα δεν μπορείτε να φανταστείτε.






Πρόκειται για ένα γεμιστό ρολό βοδινού (ή μοσχαρίσιου) κιμά με αβγά ορτυκιού, αποξηραμένα βερίκοκα και καρύδια. Δεν μένει όμως εκεί, έχει και μπαχαρικά και λιαστές ντομάτες και φρέσκο δυόσμο κι όλες εκείνες τις γεύσεις που αναστατώνουν τον ουρανίσκο και που σε κάνουν να θες να φας κι άλλο κι άλλο κι άλλο.






Ως συνοδευτικό έχει μια γλυκιά σάλτσα ντομάτας με σαφράν, τζίντζερ και πιπεριά Φλωρίνης που είναι α-πί-θα-νη. Αυτή η σάλτσα με ξετρέλανε. Την φαντάστηκα πάνω σε μια μακαρονάδα, πάνω σε μπριζόλες ή μπιφτέκια, φτιαγμένη το καλοκαίρι με φρέσκιες ντομάτες, η φαντασία μου οργίασε. Είναι μια σάλτσα λίγο καυτερή απ' το τζίντζερ, με τη γλύκα της πιπεριάς και την όξινη νότα της ντομάτας να συμπληρώνει άψογα το γήινο, πολύπλοκο και γεμάτο ουμάμι γεύση ρολό.






Ιδανικό πιάτο για ένα γιορτινό ή Πρωτοχρονιάτικο τραπέζι, για ένα μπουφέ ή για το κυριακάτικο τραπέζι σας. Φτιάξτε το, μοιραστείτε το μ' αυτούς που αγαπάτε, απολαύστε το!











Γεμιστό Ρολό Κιμά με Αβγά Ορτυκιού, Αποξηραμένα Βερίκοκα και Καρύδια
Ελαφρώς προσαρμοσμένη από το ολλανδικό Delicious

Το ρολό αυτό φτιάχνεται σε παραλληλόγραμμη φόρμα για κέικ που το κάνει πιο εύκολο να κρατήσει το σχήμα του αλλά και να ψηθεί ομοιόμορφα.

Αν δεν βρείτε αβγά ορτυκιού παραλείψτε τα απ' τη συνταγή. Μην τα αντικαταστήσετε με αβγά κότας γιατί είναι πολύ μεγάλα, θα φουσκώσουν το ρολό και δεν θα έχει ωραία εμφάνιση όταν το κόψετε σε φέτες.

Μπορείτε να ετοιμάσετε το ρολό μια ή και δυο μέρες νωρίτερα, να το διατηρήσετε στο ψυγείο και να το ψήσετε τη μέρα που θα το σερβίρετε.

Αν θέλετε να σιγουρευτείτε πως το ρολό είναι σωστά αλατισμένο, μπορείτε να πλάσετε ένα μικρό κεφτεδάκι, να το ψήσετε σ' ένα τηγάνι και να το δοκιμάσετε. Έτσι θα ξέρετε πως το αποτέλεσμα είναι το επιθυμητό και ότι δεν θα σερβίρετε στους καλεσμένους σας ανάλατο φαγητό.






Μερίδες: 6

Υλικά
200 γρ. αποξηραμένα βερίκοκα
12 αβγά ορτυκιού
2 κουταλιές σούπας ελαιόλαδο συν έξτρα για το λάδωμα της φόρμας
1 κρεμμύδι, ψιλοκομμένο
3 σκελίδες σκόρδο, ψιλοκομμένες
5 λιαστές ντομάτες, ψιλοκομμένες
500 γρ. κιμά βοδινό ή μοσχαρίσιο
2 κουταλάκια γλυκού ξερό δυόσμο
2 κουταλάκια γλυκού τριμμένο κορίανδρο
1 κουταλάκι γλυκού κανέλα
2 αβγά μεσαίου μεγέθους
45 γρ. γαλέτα
100 γρ. καρύδια (50 γρ. ψιλοκομμένα, 50 γρ. ολόκληρα)
1 κουταλάκι γλυκού αλάτι
¼ κουταλάκι γλυκού φρεσκοτριμμένο μαύρο πιπέρι

Φρέσκα φύλλα δυόσμου, για το γαρνίρισμα

Ειδικά εργαλεία: παραλληλόγραμμη φόρμα (23 x 9 x 8 εκ.) (χωρητικότητα 1½-2 λίτρα), αλουμινόχαρτο


Προετοιμασία
Τοποθετήστε τα αποξηραμένα βερίκοκα σ' ένα μπωλ μεσαίου μεγέθους και καλύψτε τα εντελώς με ζεστό νερό. Αφήστε τα να μουλιάσουν για 15 λεπτά κι έπειτα στραγγίξτε τα. Πάρτε τα μισά βερίκοκα και ψιλοκόψτε τα (θα χρησιμοποιηθούν μέσα στον κιμά) και τα άλλα μισά αφήστε τα ολόκληρα (θα τοποθετηθούν στην κορυφή του ρολού).

Εντωμεταξύ, βάλτε τα αβγά ορτυκιού σ' ένα κατσαρολάκι και καλύψτε τα εντελώς με κρύο νερό. Βράστε τα για 7 λεπτά και μετά βάλτε τα κάτω από κρύο τρεχούμενο νερό. Καθαρίστε τα προσεκτικά ώστε να μη σπάσουν. Τα αβγά ορτυκιού είναι λίγο δύσκολο να καθαριστούν γιατί το τσόφλι τους είναι πολύ λεπτό. Το μυστικό είναι να καθαρίσετε το τσόφλι μαζί με τη λεπτή εσωτερική μεμβράνη του αβγού ταυτόχρονα.

Ενώ τα βερίκοκα μουλιάζουν και τ' αβγά βράζουν, σε ένα τηγάνι μεσαίου μεγέθους, προσθέστε το ελαιόλαδο και ζεστάνετε σε μέτρια προς δυνατή φωτιά. Μόλις αρχίσει να λαμπυρίζει, κατεβάστε τη φωτιά στο μέτριο προς χαμηλό και προσθέστε το κρεμμύδι, το σκόρδο και τις λιαστές ντομάτες και σωτάρετε για 3-5 λεπτά μέχρι να μαλακώσουν αλλά να μην πάρουν χρώμα.
Αδειάστε το περιεχόμενο του τηγανιού σ' ένα μεγάλο μπωλ και αφήστε να κρυώσει. Έπειτα προσθέστε τον κιμά, τον ξερό δυόσμο, τον κορίανδρο, την κανέλα, τα 2 αβγά, την γαλέτα, τα 50 γρ. ψιλοκομμένα καρύδια, τα ψιλοκομμένα βερίκοκα, το αλάτι και το πιπέρι και αναμείξτε καλά με τα χέρια σας πλάθοντας καλά τον κιμά και φροντίζοντας να ενωθούν καλά όλα τα υλικά.


Προθερμάνετε το φούρνο σας στους 180 βαθμούς Κελσίου.

Πάρτε τη φόρμα και λαδώστε καλά το εσωτερικό της. Καλύψτε τον πάτο και τα τοιχώματα με αλουμινόχαρτο, αφήνοντας περίσσευμα απ' όλες τις πλευρές. Εγώ χρησιμοποιώ δυο κομμάτια αλουμινόχαρτου, ένα για να καλύψω τη φόρμα κατά μήκος κι ένα για να καλύψω τη φόρμα κατά πλάτος. Φροντίστε να μην υπάρχουν τρύπες στο αλουμινόχαρτο γιατί θα χυθούν τα υγρά του ρολού και θα είναι δύσκολο να το αφαιρέσετε απ' τη φόρμα γιατί θα κολλάει πάνω σ' αυτήν.

Απλώστε ομοιόμορφα το ένα-τρίτο του κιμά στον πάτο της φόρμας. Μοιράστε 6 αβγά ορτυκιού από πάνω και καλύψτε με ένα-τρίτο του κιμά, πιέζοντας τον καλά (με προσοχή όμως για να μη διαλύσετε τ' αβγά) ώστε να είναι σφιχτό το ρολό. Μοιράστε τα υπόλοιπα αβγά ορτυκιού από πάνω και καλύψτε με τον υπόλοιπο κιμά πιέζοντας τον καλά και φροντίζοντας η κορυφή να είναι ίσια. Καλύψτε την κορυφή του ρολού με τα ολόκληρα βερίκοκα και καρύδια και καλύψτε με το αλουμινόχαρτο (που έχετε αφήσει να περισσεύει απ' τα πλαϊνά της φόρμας).
Σ' αυτό το σημείο, μπορείτε να βάλετε το ρολό στο ψυγείο και να το κρατήσετε για 1-2 μέρες. Πριν το ψήσετε, βγάλτε το απ' το ψυγείο τουλάχιστον 1 ώρα πριν, για να έρθει σε θερμοκρασία δωματίου.


Τοποθετήστε τη φόρμα στο μεσαίο ράφι του φούρνου και ψήστε το ρολό, καλυμμένο, για 50 λεπτά. Έπειτα ανοίξτε το αλουμινόχαρτο και ψήστε για άλλα 10 λεπτά.
Αφαιρέστε τη φόρμα απ' το φούρνο κι αφήστε το ρολό να κρυώσει για 5 λεπτά. Βγάλτε το ρολό απ' τη φόρμα, σηκώνοντάς το προσεκτικά απ' το αλουμινόχαρτο. Αφήστε να κρυώσει για 5 λεπτά κι έπειτα αφαιρέστε το αλουμινόχαρτο προσεκτικά ώστε να μη σπάσει το ρολό. Μεταφέρετε το ρολό σε μια πιατέλα και γαρνίρετε με μερικά φρέσκα φύλλα δυόσμου.

Σερβίρετε, κομμένο σε φέτες, μαζί με τη γλυκιά σάλτσα ντομάτας.










Σάλτσα Ντομάτας με Σαφράν, Τζίντζερ και Πιπεριά Φλωρίνης
Ελαφρώς προσαρμοσμένη από το ολλανδικό Delicious

Όπως και με το ρολό, έτσι και η σάλτσα μπορεί να φτιαχτεί μια-δυο μέρες πριν και να την ζεστάνετε πριν την σερβίρετε.






Μερίδες: 400 ml / 6-8 μερίδες

Υλικά
Μια πρέζα στίγματα σαφράν (κρόκος Κοζάνης)
100 ml ξηρό λευκό κρασί
3 κουταλιές σούπας ελαιόλαδο
1 κρεμμύδι, ψιλοκομμένο
2 σκελίδες σκόρδο, πολτοποιημένες
1 κομμάτι φρέσκου τζίντζερ (πιπερόριζα) 3 εκ., καθαρισμένο και τριμμένο
1 φρέσκια πιπεριά Φλωρίνης, ξεσποριασμένη και ψιλοκομμένη
1 κουταλάκι γλυκού κανέλα
1 κουταλιά σούπας μέλι
400 γρ. ολόκληρες, καθαρισμένες ντομάτες κονσέρβας
Αλάτι
Φρεσκοτριμμένο μαύρο πιπέρι

Φρέσκα φύλλα δυόσμου, για το γαρνίρισμα

Ειδικά εργαλεία: ραβδομπλέντερ ή κανονικό μπλέντερ ή επεξεργαστής τροφίμων


Προετοιμασία
Βάλτε τα στίγματα σαφράν σ' ένα μικρό μπωλ και χύστε από πάνω το κρασί. Αφήστε τα να μουλιάσουν για 5 λεπτά.

Σε μια κατσαρόλα μεσαίου μεγέθους, προσθέστε το ελαιόλαδο και ζεστάνετε σε μέτρια προς δυνατή φωτιά. Μόλις αρχίσει να λαμπυρίζει, κατεβάστε τη φωτιά στο μέτριο προς χαμηλό και προσθέστε το κρεμμύδι, το σκόρδο και το τζίντζερ και σωτάρετε για 3-5 λεπτά μέχρι να μαλακώσουν. Έπειτα προσθέστε την πιπεριά Φλωρίνης, την κανέλα και το μέλι και ψήστε για 1 λεπτό, ανακατεύοντας συνεχώς. Προσθέστε το σαφράν με το κρασί και τις ντομάτες, πιέζοντάς τες καλά με μια κουτάλα για να τις διαλύσετε. Ρίξτε αλατοπίπερο και αφήστε τη σάλτσα να πάρει μια βράση. Αμέσως κατεβάστε τη φωτιά στο χαμηλό, βάλτε το καπάκι της κατσαρόλας κι αφήστε τη σάλτσα να σιγοβράσει για 15 λεπτά.


Όταν η σάλτσα είναι έτοιμη, επεξεργαστείτε την χρησιμοποιώντας ένα ραβδομπλέντερ, μέχρι να έχετε ένα λείο μείγμα. Αν δεν έχετε ραβδομπλέντερ, μεταφέρετε τη σάλτσα από την κατσαρόλα στον κάδο του μπλέντερ ή του επεξεργαστή τροφίμων σας και επεξεργαστείτε την εκεί.

Σ' αυτό το σημείο, μπορείτε να βάλετε τη σάλτσα στο ψυγείο για μια-δυο μέρες και να την ζεστάνετε όταν θέλετε να την σερβίρετε.

Γαρνίρετε τη σάλτσα με μερικά φύλλα φρέκσου δυόσμου και σερβίρετε μαζί με το γεμιστό ρολό κιμά.





Monday, December 24, 2012

Κάστανο + Σοκολάτα

Αν αυτά τα Χριστούγεννα δεν έφτιαχνα σοκολατένιες τρούφες, κάτι δεν θα μου πήγαινε καλά. Δεν θα είχα το αγαπημένο μου γλυκάκι, για να δωρίσω σε φίλους και γνωστούς αλλά και για ν' απολαύσω η ίδια τις ημέρες των εορτών.






Όταν δεν υπάρχει σοκολάτα στο σπίτι, δεν υπάρχει ισορροπία. Αυτή τη φορά όμως, η γεύση της σοκολάτας δεν έχει τον πρωταγωνιστικό ρόλο αλλά συνοδεύει μια άλλη, άκρως χριστουγεννιάτικη και μια από τις αγαπημένες μου γεύσεις, αυτή του κάστανου.






Τα κάστανα τα λατρεύω. Το άρωμα και η γεύση τους είναι για μένα συνυφασμένη με τις γιορτές και κάθε χρόνο τα χρησιμοποιώ με διάφορους τρόπους. Πέρσι, σ' ένα τιραμισού, πριν τρία χρόνια, σε μια κρεμώδη σούπα με πόρτο. Δεν τα χορταίνω.






Φέτος, αποφάσισα να φτιάξω κάτι που πάντα αγόραζα σε κονσέρβα και που είχα την εντύπωση πως είναι πολύ δύσκολο να φτιάξω μόνη μου. Την περιβόητη crème de marrons δηλαδή γλυκιά κρέμα κάστανου. Και ξέρετε κάτι; Δεν υπάρχει περίπτωση να ξαναγοράσω έτοιμη. Ποτέ ξανά. Διότι, αγαπητέ αναγνώστη, είναι εκπληκτική, πανεύκολη και με απίθανη γεύση.






Η κρέμα κάστανου είναι ένα υπέροχο κατασκεύασμα που φτιάχνεται με ψημένα κάστανα, κρέμα γάλακτος και λίγο Armagnac, ή Cognac, ή brandy, όποιο προτιμάτε και το αποτέλεσμα είναι μια απίστευτη κρέμα με γεμάτη γεύση του καρπού.






Αμέσως άρχισα να σκέφτομαι πού θα μπορούσα να χρησιμοποιήσω αυτό το θεϊκό δημιούργημα και το μυαλό μου κατευθείαν πήγε σε τούρτες, σε μπισκότα και κέικ αλλά αυτό που πραγματικά ήθελα να φτιάξω ήταν τρούφες.






Ήθελα να πειραματιστώ κι έτσι έκανα τρεις διαφορετικές εκδοχές της κρέμας, διαπιστώνοντας πως όσο περισσότερη ώρα σιγοβράζεις τα κάστανα μέσα στην κρέμα γάλακτος, τόσο πιο πηχτή κρέμα θα έχεις και τόσο πιο σφιχτές θα είναι οι τρούφες που θα φτιάξεις. Επέλεξα για τις τρούφες μου την κρέμα με την πιο απαλή υφή γιατί δεν ήθελα να είναι σφιχτές αλλά ελαφρώς μαλακιές με υφή που να θυμίζει μους.






Τελικά έφτιαξα δυο διαφορετικά είδη τρούφας. Η πρώτη αποκλειστικά με κρέμα κάστανου κι επικάλυψη τριμμένης σοκολάτας και η δεύτερη με ένα μείγμα κρέμας κάστανου και σοκολατένιας γκανάς. Και οι δυο ήταν αρκούντως παρακμιακές κι αφάνταστα κρεμώδεις και αφράτες. Οι απόλυτες χριστουγεννιάτικες τρούφες!


Καλές γιορτές σε όλους! Καλά Χριστούγεννα!











Γλυκιά Κρέμα Κάστανου (Crème de Marrons)

Χρησιμοποίησα έτοιμα ψημένα και ξεφλουδισμένα κάστανα συσκευασμένα σε κενό αέρος αλλά μπορείτε να χρησιμοποιήσετε και φρέσκα ωμά κάστανα τα οποία θα πρέπει να βράσετε ή ψήσετε και να ξεφλουδίσετε πριν φτιάξετε την κρέμα. Μπορείτε επίσης να αγοράσετε καθαρισμένα ψημένα κάστανα σε βάζο αλλά είναι κατώτερης ποιότητας από εκείνα που πωλούνται σε κενό αέρος ή από τα φρέσκα.

Έχετε υπόψη σας ότι η γεύση του Armagnac (ή Cognac) γίνεται εύκολα αντιληπτή στην κρέμα, οπότε σε περίπτωση που δεν σας αρέσει η γεύση του, απλά μην το προσθέσετε.






Μερίδες: περίπου 400 γρ.

Υλικά
225 γρ. ψημένα και καθαρισμένα κάστανα, κομμένα στη μέση
35 γρ. (2 γεμάτες κουταλιές σούπας) ψιλή ζάχαρη
1 λοβό βανίλιας, κομμένο στη μέση κατά μήκος και ξεσποριασμένο (λοβός και σπόρια θα χρησιμοποιηθούν στη συνταγή)
270 ml κρέμα γάλακτος, πλήρης (35% λιπαρά)
1½ κουταλιά σούπας Armagnac (ή Cognac)

Ειδικά εργαλεία: ραβδομπλέντερ ή κανονικό μπλέντερ ή επεξεργαστής τροφίμων


Προετοιμασία
Σε μια κατσαρόλα μεσαίου μεγέθους, προσθέστε τα ψημένα και καθαρισμένα κάστανα, τη ζάχαρη, τον λοβό και τα σποράκια βανίλιας, την κρέμα γάλακτος και το Armagnac (ή Cognac) και τοποθετήστε την κατσαρόλα σε μέτρια φωτιά. Ανακατέψτε με ένα κουτάλι μέχρι να διαλυθεί η ζάχαρη και μόλις το μείγμα αρχίσει να σιγοβράζει, βάλτε τη φωτιά στο χαμηλό. Αφήστε το μείγμα να σιγοβράσει, ανακατεύοντας τακτικά, για 15-17 λεπτά μέχρι να μαλακώσουν τα κάστανα.
Αφαιρέστε και πετάξτε τον λοβό βανίλιας και χρησιμοποιώντας ένα ραβδομπλέντερ, επεξεργαστείτε το μείγμα μέχρι να γίνει λείο, απαλό και κρεμώδες. Αν δεν έχετε ραβδομπλέντερ, μεταφέρετε το μείγμα από την κατσαρόλα στον κάδο του μπλέντερ ή του επεξεργαστή τροφίμων σας και επεξεργαστείτε το εκεί.


Μεταφέρετε την κρέμα κάστανου σ' ένα μπωλ και αφήστε την να κρυώσει εντελώς πριν την βάλετε στο ψυγείο, καλυμμένη καλά.
Αν θέλετε να την χρησιμοποιήσετε για να φτιάξετε τρούφες, πρέπει να την αφήσετε στο ψυγείο για τουλάχιστον 6 ώρες για να σφίξει.
Μπορείτε να κρατήσετε την κρέμα κάστανου στο ψυγείο για 1 εβδομάδα, αεροστεγώς κλεισμένη.











Τρούφες Σοκολάτας και Κάστανου

Οι τρούφες αυτές είναι ελαφρώς μαλακιές με υφή σαν μους. Οι γεύσεις του κάστανου και της σοκολάτας είναι διακριτές και μοναδικά νόστιμες.

Είναι καλό να χρησιμοποιήσετε σοκολάτα με 70% κακάο για την επικάλυψη γιατί θα μετριάσει τη γλύκα της τρούφας.






Μερίδες: γύρω στις 30 τρούφες (σε μέγεθος καρυδιού)

Υλικά
400 γρ. γλυκιά κρέμα κάστανου (συνταγή πιο πάνω)
140 γρ. καλής ποιότητας σκούρα σοκολάτα (55% κακάο), κομμένη σε μικρά κομμάτια
90 ml κρέμα γάλακτος, πλήρης (35% λιπαρά)

100 γρ. καλής ποιότητας σκούρα σοκολάτα (70% κακάο), για την επικάλυψη

Ειδικά εργαλεία: μικρός επεξεργαστής τροφίμων (όπως μούλτι) ή τρίφτης


Προετοιμασία
Έχετε έτοιμη την κρέμα κάστανου σε θερμοκρασία δωματίου και μαλακιά.

Σ' ένα μπωλ μεσαίου μεγέθους, προσθέστε την κομμένη σε κομμάτια σοκολάτα (55%).
Σ' ένα κατσαρολάκι ή μπρίκι, προσθέστε την κρέμα γάλακτος και ζεστάνετε σε μέτρια φωτιά μέχρι μόλις ν' αρχίσει να σιγοβράζει. Αμέσως αφαιρέστε την απ' τη φωτιά και χύστε την πάνω στα κομμάτια σοκολάτας. Αφήστε να σταθούν έτσι για 2 λεπτά κι έπειτα χτυπήστε μ' ένα σύρμα μέχρι να έχετε μια λεία και γυαλιστερή γκανάς.
Σε περίπτωση που η ζεστή κρέμα γάλακτος δεν καταφέρει να λιώσει όλα τα κομμάτια σοκολάτας, τοποθετήστε το μπωλ (δεδομένου ότι είναι πυρίμαχο) πάνω σε μια κατσαρόλα με νερό που σιγοβράζει (μπεν-μαρί) μέχρι να λιώσει η σοκολάτα.

Προσθέστε την κρέμα κάστανου στη σοκολατένια γκανάς κι αναμείξτε χρησιμοποιώντας αρχικά μια σπάτουλα κι έπειτα ένα σύρμα μέχρι να έχετε ένα λείο μείγμα. Μεταφέρετε το μείγμα τρούφας σ' ένα μπωλ και καλύψτε καλά με πλαστική μεμβράνη. Βάλτε το μπωλ στο ψυγείο και αφήστε εκεί για τουλάχιστον 4 ώρες μέχρι να σφίξει το μείγμα.

Ψιλοτρίψτε την σοκολάτα (70% κακάο) στον τρίφτη ή για ευκολία σ' έναν επεξεργαστή τροφίμων και απλώστε την σ' ένα μεγάλο μπωλ ή πιάτο.

Βγάλτε το μείγμα τρούφας απ' το ψυγείο και χρησιμοποιώντας ένα κουτάλι ως μέτρο, φτιάξτε μικρά μπαλάκια με το μείγμα τρούφας (δεν είναι απαραίτητο να είναι τέλεια σχηματισμένα, είναι χειροποίητα κι αυτή είναι η ομορφιά τους) και ακουμπήστε τα στο μπωλ/πιάτο με την σοκολάτα. Κυλήστε τα απαλά μέσα στη σοκολάτα ώστε να καλυφθούν εντελώς από αυτήν και μεταφέρετέ τα σε μια καθαρή πιατέλα σερβιρίσματος.

Βάλτε τις τρούφες στο ψυγείο (αεροστεγώς κλεισμένες) για να σφίξουν.

Μπορείτε να τις κρατήσετε στο ψυγείο για 1 εβδομάδα, αεροστεγώς κλεισμένες. Θα σφίξουν αλλά σε καμία περίπτωση δεν θα γίνουν σκληρές. Θα παραμείνουν λίγο μαλακιές και πεντανόστιμες.











Τρούφες Κρέμας Κάστανου

Η κρέμα κάστανου, όταν ψύχεται, δεν σκληραίνει πολύ αλλά παραμένει κάπως κρεμώδης με αποτέλεσμα οι τρούφες αυτές να είναι φοβερά απαλές και βελούδινες.

Είναι καλό να χρησιμοποιήσετε σοκολάτα με 70% κακάο για την επικάλυψη γιατί θα μετριάσει τη γλύκα της τρούφας.






Μερίδες: γύρω στις 20 τρούφες (σε μέγεθος καρυδιού)

Υλικά
400 γρ. γλυκιά κρέμα κάστανου (συνταγή πιο πάνω)
100 γρ. καλής ποιότητας σκούρα σοκολάτα (70% κακάο), για την επικάλυψη

Ειδικά εργαλεία: μικρός επεξεργαστής τροφίμων (όπως μούλτι) ή τρίφτης


Προετοιμασία
Έχετε έτοιμη την κρέμα κάστανου σε θερμοκρασία δωματίου και μαλακιά.

Ψιλοτρίψτε την σοκολάτα στον τρίφτη ή για ευκολία σ' έναν επεξεργαστή τροφίμων και απλώστε την σ' ένα μεγάλο μπωλ ή πιάτο.

Χρησιμοποιώντας ένα κουτάλι ως μέτρο, φτιάξτε μικρά μπαλάκια με την κρέμα κάστανου (δεν είναι απαραίτητο να είναι τέλεια σχηματισμένα, είναι χειροποίητα κι αυτή είναι η ομορφιά τους) και ακουμπήστε τα στο μπωλ/πιάτο με την σοκολάτα. Κυλήστε τα απαλά μέσα στην σοκολάτα για να καλυφθούν εντελώς από αυτήν και μεταφέρετέ τα σε μια καθαρή πιατέλα σερβιρίσματος.

Βάλτε τις τρούφες στο ψυγείο (αεροστεγώς κλεισμένες) για να σφίξουν.

Μπορείτε να τις κρατήσετε στο ψυγείο για 1 εβδομάδα, αεροστεγώς κλεισμένες. Θα σφίξουν αλλά σε καμία περίπτωση δεν θα γίνουν σκληρές. Θα παραμείνουν μαλακιές και πεντανόστιμες.






Κι άλλες τρούφες:
Σοκολατένιες Τρούφες με Άρωμα Κανέλας






Saturday, December 22, 2012

Οι Κουραμπιέδες

Αφού λοιπόν επιβιώσαμε την αποκάλυψη των Μάγιας κι είμαστε ακόμα εδώ, ας απολαύσουμε τις γιορτές μας, εντάξει;






Για μένα, οι γιορτές ξεκινάνε επισήμως την ημέρα που φτιάχνω τα πρώτα χριστουγεννιάτικα κουλουράκια και αυτά φυσικά είναι οι παραδοσιακοί κουραμπιέδες και τα μελομακάρονα.






Τη στιγμή που μπαίνουν στο φούρνο και το σπίτι αρχίζει να γεμίζει με τις γλυκιές, βουτυρένιες μυρωδιές τους, γεμίζω κι εγώ με γιορτινή διάθεση.






Δεν μπορώ να το πιστέψω ότι έπειτα από τρία Χριστούγεννα που γράφω αυτό εδώ το blog, αυτή είναι η πρώτη φορά που θα μοιραστώ μαζί σας ένα παραδοσιακό ελληνικό χριστουγεννιάτικο γλυκό. (Αυτό για κάποιους δεν είναι παραδοσιακά χριστουγεννιάτικο). Επιτέλους ήρθε η ώρα. Η ώρα για κουραμπιέδες.






Αυτά τα φοβερά μπισκότα με αμύγδαλα και πολλή άχνη ζάχαρη είναι σίγουρο πως αυτές τις μέρες ψήνονται σε κάθε ελληνικό σπίτι και τρώγονται από όλους με περισσή λαιμαργία. Ποιός μπορεί να τους αντισταθεί άλλωστε;






Όπως ισχύει με όλες τις παραδοσιακές ελληνικές συνταγές, έτσι και η συνταγή για κουραμπιέδες διαφέρει από οικογένεια σε οικογένεια και στη δική μου φτιάχνονται πάντα με πρόβειο/αιγοπρόβειο βούτυρο. Δυστυχώς όμως στην Ολλανδία δεν μπορώ να το βρω κι έτσι αρκούμαι στο να τα φτιάχνω με βούτυρο αγελάδος. Προσάρμοσα λοιπόν την αρχική μου συνταγή, καθώς τα δυο αυτά βούτυρα έχουν διαφορετική σύσταση, και οι κουραμπιέδες μου ήταν απίστευτα βουτυρένιοι και πεντανόστιμοι.






Σε σχήμα μισοφέγγαρου, σε μπουκίτσες ή μεγαλύτερες μπάλες, οι κουραμπιέδες δεν θα ήταν κουραμπιέδες δίχως την γενναιόδωρη επίστρωση άχνης ζάχαρης που τους κάνει να μοιάζουν με χιονισμένα βουναλάκια. Θέαμα ικανό να σε βάλει στο χριστουγεννιάτικο πνεύμα στη στιγμή. Φτιάξτε τους λοιπόν!











Κουραμπιέδες

Το μυστικό του καλού κουραμπιέ έγκειται στο δυνατό χτύπημα του βουτύρου με την άχνη ζάχαρη ώστε ν'αφρατέψει πολύ και να γίνει σαν σαντιγύ. Το αποτέλεσμα είναι ο πιο αφράτος και αεράτος κουραμπιές που θα φάτε ποτέ.

Είναι καλό να χρησιμοποιήσετε κουτάλα παγωτού σαν δοσομετρητή της ζύμης ώστε να είναι όλοι οι κουραμπιέδες ισομεγέθεις και να ψηθούν ομοιόμορφα και στον ίδιο χρόνο.

Μην αντικαταστήσετε σ' αυτή τη συνταγή το βούτυρο αγελάδος με πρόβειο γιατί έχουν διαφορετική σύσταση (το πρόβειο είναι πιο υγρό) και δεν θα έχετε το επιθυμητό αποτέλεσμα.
Μπορείτε να διπλασιάσετε τη δόση για να φτιάξετε περισσότερους κουραμπιέδες αλλά μην διπλασιάσετε τη βανίλια μα προσθέστε μονάχα 2 κουταλάκια του γλυκού.






Μερίδες: 17-18 κουραμπιέδες

Υλικά
250 γρ. βούτυρο αγελάδος, σε θερμοκρασία δωματίου
70 γρ. άχνη ζάχαρη
1½ κουταλάκι γλυκού καθαρό εκχύλισμα βανίλιας
65 γρ. αμύγδαλα, με ή χωρίς φλούδα (εγώ χρησιμοποιώ χωρίς)
265 γρ. αλεύρι για όλες τις χρήσεις

200 γρ. άχνη ζάχαρη για την επικάλυψη

Ειδικά εργαλεία: μίξερ βάσης (προτιμητέο) ή μίξερ χειρός, μικρός επεξεργαστής τροφίμων (όπως μούλτι), πλαστική μεμβράνη, κουτάλα παγωτού με ελατήριο σαν αυτό (προαιρετικά), λαμαρίνα, λαδόκολλα


Προετοιμασία
Στο μπωλ του μίξερ βάσης (ή σ' ένα μεγάλο μπωλ) προσθέστε το βούτυρο και την άχνη ζάχαρη και χτυπήστε, χρησιμοποιώντας το εξάρτημα "φτερό" του μίξερ βάσης (ή το μίξερ χειρός), σε μέτρια προς δυνατή ταχύτητα για 18-20 λεπτά, μέχρι να έχετε ένα πολύ κρεμώδες κι αφράτο μείγμα που να μοιάζει με σαντιγύ. Προσθέστε τη βανίλια και χτυπήστε μέχρι να ενσωματωθεί στο μείγμα.

Σημείωση: Αν έχετε μίξερ με δυνατό μοτέρ τότε το πιο πιθανό είναι το βούτυρο ν' αφρατέψει έπειτα από 12-13 λεπτά αντί για 18-20.

Εντωμεταξύ, καλύψτε τη λαμαρίνα με ένα κομμάτι λαδόκολλας, προθερμάνετε το φούρνο σας στους 180 βαθμούς Κελσίου και καβουρντίστε τα αμύγδαλα.
Σ' ένα μικρό τηγάνι, προσθέστε τ' αμύγδαλα και τοποθετήστε σε μέτρια προς χαμηλή φωτιά. Καβουρντίστε τα μέχρι να πάρουν χρώμα και ν' αρχίσουν να βγάζουν το λάδι τους. Προσέξτε μην τα κάψετε. Ανακατεύετε συχνά για να μη σας αρπάξουν. Μόλις είναι έτοιμα, μεταφέρετέ τα σ' ένα μπωλ για να κρυώσουν. Έπειτα βάλτε τα στον επεξεργαστή τροφίμων σας και χοντροκόψτε τα.

Προσθέστε τα χοντροκομμένα αμύγδαλα στο χτυπημένο βούτυρο και χτυπήστε σε μέτρια προς δυνατή ταχύτητα για μερικά δευτερόλεπτα μέχρι να ενσωματωθούν τα υλικά.
Προσθέστε το αλεύρι και χτυπήστε σε μέτρια ταχύτητα μέχρι να έχετε μια μαλακιά κι αφράτη ζύμη η οποία θα κολλάει απειροελάχιστα στα χέρια. Η ζύμη δεν θα πρέπει να είναι σφιχτή αλλά μαλακιά και βουτυράτη.

Καλύψτε το μπωλ με πλαστική μεμβράνη και τοποθετήστε στο ψυγείο για 25-30 λεπτά για να σφίξει λίγο η ζύμη.


Χρησιμοποιώντας μια κουτάλα παγωτού (κατά προτίμηση με ελατήριο) με διάμετρο 5,5 εκ. ή με τα χέρια σας, χωρίστε τη ζύμη και πλάστε μπαλάκια. Τοποθετήστε το καθένα στη λαμαρίνα που έχετε καλύψει με λαδόκολλα, αφήνοντας κενό μεταξύ τους γύρω στα 3 εκ. γιατί θ' απλώσουν λίγο κατά το ψήσιμο. Πιέστε ελαφρά την κορυφή κάθε μπάλας και τοποθετήστε τη λαμαρίνα στο μεσαίο ράφι του προθερμασμένου φούρνου.
Ψήστε τους κουραμπιέδες για 17-20 λεπτά, μέχρι να πάρουν ένα ελαφρώς χρυσαφί χρώμα και να "σκάσουν" από πάνω. Προσέξτε μην τους παραψήσετε γιατί αρπάζουν εύκολα. Επίσης, αν είναι λιγάκι μαλακοί στη μέση μη σας απασχολεί. Όταν κρυώσουν θα σφίξουν.

Όταν είναι έτοιμοι, αφαιρέστε τη λαμαρίνα απ' το φούρνο και μεταφέρετε τους κουραμπιέδες σε μια σχάρα για να κρυώσουν εντελώς.

Σ' ένα μεγάλο μπωλ προσθέστε την άχνη ζάχαρη, ρίξτε λίγους-λίγους τους κρύους κουραμπιέδες και καλύψτε τους καλά με τη ζάχαρη.
Μεταφέρετε κάθε κουραμπιέ σε μια μεγάλη πιατέλα και πασπαλίστε τους καλά με την άχνη ζάχαρη μέχρι να καλυφθούν τελείως από αυτή.

Μπορείτε να κρατήσετε τους κουραμπιέδες καλυμμένους καλά, σε θερμοκρασία δωματίου, για 2 εβδομάδες. Όσο περνούν οι μέρες θα νοστιμεύουν περισσότερο.